El seleccionado conducido por Sampaoli sufrió una dura derrota por 4-2, en un cotejo que, al cierre de la parte inicial, ganaba por dos goles. Bajo nivel de varios futbolistas titulares en la parte final.

El seleccionado argentino de fútbol, sin su capitán y máxima figura Lionel Messi, cayó ayer con su par de Nigeria por 4-2 en el último amistoso del año disputado en Krasnodar, Rusia, país anfitrión del Mundial 2018.
El equipo nacional ganaba 2-0 por los goles de Ever Banega (27 min) y Sergio Agüero (36 min) en un primer tiempo positivo, pero en la segunda parte dejó una preocupante imagen y permitió que Nigeria revierta el resultado con los tantos de Kelechi Iheanacho (44 min PT) Alex Iwobi, en dos oportunidades (6 y 9 min ST), y Brian Idowu (8 min).
Con esta derrota, el director técnico Jorge Sampaoli perdió el invicto de siete partidos (cuatro triunfos y tres empates) que mantenía al frente de la Albiceleste.
Argentina retrocedió con respecto al ensayo del sábado ante Rusia (1-0) ya que a pesar de tener una ventaja de dos goles no pudo manejar el trámite, le dieron vuelta el resultado en diez minutos y no mostró rebeldía ni reacción.
El equipo tuvo momentos destacables en el primer tiempo pero dejó una pálida imagen en el segundo, ampliamente superado por el conjunto africano.
En esa primera parte, Argentina encontró un buen funcionamiento ofensivo con la velocidad de Ángel Di María y Cristian Pavón por las bandas. También se vio un aceitado circuito con un mediocampo de buen pie pero con escasa marca que, sin embargo, no fue exigido por Nigeria.
En el segundo tiempo la historia fue completamente distinta ya que en menos de diez minutos Nigeria sorprendió a un dormido equipo nacional y dio vuelta el resultado.
En los dos goles de Nigeria, el equipo argentino dejó en evidencia la ausencia de un mediocampista defensivo (Banega jugó en lugar de Matías Kranevitter) y del flojo retroceso defensivo que pone en peligro la continuidad de la línea de tres. El modelo defensivo quedó aún más en deuda cuando en el cuarto gol de Alex Iwobi, se sacó de encima a Mascherano con un caño y definió de zurda.
A seis meses del Mundial, quedan varias incógnitas planteadas que deberán tener respuesta antes de anunciar la nómina oficial de 23 representantes.
¿Hay que consolidar la línea de tres defensores?, ¿Qué debería suceder con Mascherano, mantenerlo como defensor o que vuelva al mediocampo?, ¿Quién será el mediocampista de recuperación? ¿Qué rol cumplirá Dybala en el equipo? ¿Agüero se ganó el lugar de centrodelantero?
Argentina recién volverá a jugar en marzo, cuando disputará los últimos dos amistosos oficiales previos al debut en la Copa del Mundo.